Foto de una bombilla apagada en una habitación muy vacía, en referencia a la pobreza energética.
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Pobreza energética: otra cara de la pobreza

Cuando pensamos en la pobreza energética, lo primero que se nos viene a la cabeza son las zonas del mundo en desarrollo donde la gente no tiene acceso a la electricidad.

¿Pero qué pasa con las zonas en las que la gente sí tiene acceso a la electricidad, pero no puede pagarla? Esta es la realidad de la pobreza energética en España.

Actualizado el 7 de agosto de 2022

🖐 Pobreza energética

Imagen radiador haciendo referencia a la pobreza energética

Cada día vemos más personas en situación de pobreza energética porque se encuentran entre la espada y la pared:

¿Comer o calentarse?

Eso es la pobreza energética, y es un problema real que afecta a millones de personas y familias que, sin estar en situación de pobreza extrema, no pueden pagar la factura de la luz o el gas.

En España afecta a 3,5 millones de personas (según el Gobierno).

La pobreza energética existe en muchos niveles, y será necesario un enfoque multidisciplinar para comprender su alcance y desarrollar soluciones que mitiguen sus efectos en la sociedad en su conjunto.

Es fundamental que este problema reciba mucha atención por parte de la sociedad y la opinión pública para que políticos y grandes empresas energéticas presten atención.

Y, em paralelo, que se generen iniciativas y campañas de concienciación sobre cómo reducir al consumo de energía.

En esta entrada del blog, veremos qué es la pobreza energética, cómo afecta a la gente y qué se puede hacer para acabar con ella.

Con los casos de pobreza energética percibimos en nuestro entorno otra cara del empobrecimiento.

Primero voy a darte la definición de lo que es y, más abajo, te cuento con más profundidad cómo veo este problema y posibles vías de solución.

❓ ¿Qué es la pobreza energética? Definición

Hablamos de pobreza energética cuando en un hogar, debido a la escasez de ingresos, se hace inviable afrontar el pago de la factura de la luz.

La pobreza energética es una situación que sufren los hogares que no pueden permitirse servicios energéticos suficientes o que se ven obligados a gastar una parte excesiva de sus ingresos en pagar la factura de la luz o del gas.

Aunque el concepto de pobreza energética se creó originalmente para definir a los hogares que no tienen acceso a un nivel adecuado de confort térmico en sus casas.

Es decir, que no pueden permitirse mantener una temperatura adecuada en el hogar.

Pero eso se está ampliando a muchos más servicios que demandan energía en el hogar como es encender la luz, el aire acondicionado, comer caliente o, incluso, no poder encender ni siquiera un ventilador.

Y, aunque parezca mentira, la pobreza energética afecta a muchas más personas de las que crees que siguen teniendo dificultades en España para mantener sus actividades rutinarias domésticas, por falta de dinero para afrontar las facturas energéticas.

Entonces…

¿Qué se considera pobreza energética?

Un ejemplo, con el que podemos verlo más claro, es cuando en invierno no pueden encender la calefacción, o comer caliente es un lujo, ya que tienen que elegir entre poder afrontar la factura de la luz o pagar la cesta de la compra.

Debe ser muy duro tener que preguntarse si comer o calentarse, siendo respuestas excluyentes.

La pobreza es pobreza, sin más.

Pero hay distintos niveles de pobreza, y es por eso por lo que no es necesario llegar a la pobreza extrema para que podamos vernos afectados.

Te muestro datos más abajo porque hay más hogares afrontando la pobreza energética de lo que crees.

Es suficiente con llegar al límite de no poder pagar la energía necesaria para mantener la vivienda en condiciones dignas y salubres de temperatura.

En estos casos son personas, o familias completas, que tienen que renunciar a muchas necesidades para poder pagar la factura de la luz.

O, en caso contrario, están en riesgo de corte de suministro por impago a la compañía energética.

Hablamos de #PobrezaEnergética cuando en un hogar, debido a la escasez de ingresos, se hace inviable afrontar el pago de la factura de la luz. Clic para tuitear

Esta situación también se da en zonas muy calurosas, al llegar el verano, y no tener ni una casa preparada, ni posibilidad de climatizarla, para combatir las olas de calor.

Que, además, cada vez se van a dar con mayor frecuencia por calentamiento global.

Una de las características de este tipo de pobreza es que, en muchas ocasiones, no es permanente, sino que fluctúa según las estaciones del año y la necesidad de protegerse del frío o del calor extremos.

👉 Causas de la pobreza energética

Sin haber hecho una investigación, sino mirándolo desde abajo por lo que veo en las calles y en la vida diaria, me permito contaros que la pobreza energética tiene múltiples causas, entre ellas:

  • Un oligopolio energético que controla el mercado e incluso a gobiernos.
  • Una precariedad laborar e inestabilidad económica.
  • Salarios muy bajos y pocos ingresos en la unidad familiar.
  • El paro y la situación socio económica. en general.
  • La ausencia de una garantía de ingresos mínimos y asegurados.
  • La burocracia que impide proteger de forma eficiente a las personas pobres.
  • Poca información y mal uso de la energía.
  • La ineficiencia energética en los hogares.
  • Un modelo energético centralizado, injusto y obsoleto.
  • Y, por supuesto, el precio abusivo de la luz.

¿Y qué sucede para que estas causas te puedan llevar al punto de no poder pagar la factura energética?

Pues por un cóctel explosivo y, al que me gusta llamar, el círculo vicioso de este tipo de pobreza.

¿Y a qué me refiero con esto? ¡Espera! Te lo cuento.

El círculo vicioso de la pobreza energética

Me refiero a un círculo cerrado con tres componentes:

Imagen círculo vicioso pobreza energética
La pobreza energética.
  1. Bajos ingresos (a nivel personal o familiar)
  2. Elevados precios del kW/h.
  3. Viviendas energéticamente ineficientes.

Por un lado, partimos de una situación de bajos ingresos por las causas que ya te comenté antes.

Esa situación es fácil que provoque que la vivienda no sea de la suficiente calidad o que, al menos, no haya podido ser adaptada para protegerse de las inclemencias del tiempo.

Lo que provoca que necesite más energía para calentar o enfriar la casa, que otras familias más pudientes.

Y la puntilla al problema se lo ponen unos precios abusivos de la energía propiciado, igualmente, por el ya mencionado oligopolio.

¿Cómo es el círculo vicioso de la pobreza energética? Clic para tuitear

La Unión Europea lo expresa, literalmente, así:

Los elevados precios de la energía, los bajos ingresos y unos hogares mal aislados, húmedos y poco saludables han dado lugar a un incremento de las tasas de pobreza energética.

Unión Europea.

Es un problema de envergadura y alto impacto ya que, según la Comisión Europea:

En torno al 11 % de la población de la UE —54 millones de europeos— sufre los efectos de la pobreza energética.

(Datos de 2019).

¿Y qué hacemos? ¿Se puede romper este círculo vicioso?

🖐️ Soluciones para la pobreza energética

Para mí, lo primero es lo primero porque no se puede dejar a nadie tirado y sin protección con estas olas de calor que cada vez van a más, o con el duro frío del invierno.

Si una persona está dudando entre comer o calentarse, no podemos hablarle de medidas a medio o largo plazo porque esta pobreza energética extrema hay que tratarla como lo que es: una emergencia.

Así que los gobiernos deben:

  • Fomentar las tarifas sociales, como el bono social eléctrico.
  • Dar ayudas directas en casos extremos.

y cubierta las necesidades vitales, veamos ahora…

¿Cómo resolver el problema de la pobreza energética?

Este problema, y su solución, me recuerda a lo que los bomberos llaman el triángulo del fuego que lo componen la energía, el comburente (normalmente oxígeno) y el combustible.

Si quitas una de las tres partes de ese triángulo… ¡No hay fuego! Un problema menos.

No, no he cambiado de tema.

Te cuento esto del fuego porque la solución viene de la misma manera para romper el círculo vicioso de la pobreza energética.

Si solucionamos, al menos, una de las tres situaciones de este círculo, habremos aliviado a esas personas que viven empobrecidas energéticamente.

¿Se puede resolver el problema de la pobreza energética? Clic para tuitear

3 vías de solución para erradicar la pobreza energética

  • Eliminar el riesgo garantizando sueldos dignos en todos los trabajos e implantando una renta básica.
  • Legislando de forma adecuada para impedir el abuso de las grandes compañías eléctricas y garantizando precios asequibles para la población.
    • En mi opinión, estos precios podrían ser progresivos, según el volumen de gasto, para fomentar el ahorro de la sociedad en general: similar como sucede con el agua en muchos municipios.
  • Y, en tercer lugar, hay que asegurar que todas las viviendas tengan unos niveles de calidad adecuados y sean energéticamente eficientes.
    • Se puede lograr ayudando, y supervisando, para que las familias más pobres puedan, también, tener estas condiciones óptimas.
Imagen hogar eficente
Una vivienda bien aislada es una buena herramienta frente a la pobreza energética.

Con solo una de estas soluciones se rompe el círculo tan negativo de la pobreza energética.

Pero lo ideal sería afrontar los tres de una vez. (Permíteme que añada algo)

¡De una vez por todas! Porque es cuestión de justicia social.

Otras claves para afrontar este problema

A nivel más general, creo que lo que necesitamos es una auténtica transición energética hacia un modelo de energías limpias, renovables y de forma distribuida (no centralizada).

Este modelo basado en autoconsumo en las casas y en las comunidades de vecinos, daría un vuelco al modelo propiciando las soluciones que te comentaba más arriba.

La idea es aprovechar para erradicar este tipo de pobreza haciendo una transición energética socialmente justa y en equilibrio con los límites de la naturaleza.

Otra vía es la información: Las facturas de la luz no las entendemos la mayoría de los usuarios, y mucho menos al completo.

Y saber es poder, suele decirse.

Imagen de bombillas y factura de la luz
Conocer la factura de la luz te permitirá ahorrar energía.

Conocer bien la factura te puede ayudar en el sentido de poder configurarla con la potencia y tarifa que más se ajuste a tus necesidades.

Y, vinculada con la anterior, quiero mencionar la formación en asuntos de energía.

Es una carencia más de nuestro sistema educativo.

Pero, debería paliarse mediante campañas en medios de comunicación públicos para incrementar el conocimiento de la población, en general, sobre cuestiones energéticas, el ahorro y la eficiencia.

✍️ Datos de la pobreza energética

Según datos oficiales del Gobierno de España sobre la pobreza energética en nuestro país, la situación es la siguiente:

Indicadores de pobreza energética en España

Indicador primario2017201820192020
Gasto desproporcionado 2M1 (% hogares)17,316,916,716,8
Pobreza energética escondida HEP2 (% hogares)10,711,010,610,3
Temperatura inadecuada en la vivienda en invierno3 (% población)8,09,17,610,9
Retraso en pago de facturas de suministros de la vivienda (% población)7,47,26,69,6
FUENTE: ACTUALIZACIÓN DE INDICADORES DE LA ESTRATEGIA NACIONAL CONTRA LA POBREZA ENERGÉTICA.

NOTA: Todos estos indicadores han sido calculados a partir de los datos proporcionados por la Encuesta de Condiciones de Vida (ECV) y de la Encuesta de Presupuestos Familiares (EPF), elaboradas por el Instituto Nacional de Estadística (INE). A día de hoy el Gobierno de España no tiene publicados datos oficiales más recientes.

▶️ Semana Europea contra la pobreza energética

Todos los años, durante una semana de febrero, desde el día 17 hasta el 23, se pone foco en Europa en la importancia de la pobreza energética.

Y son esas fechas en conmemoración del invierno más duro del pasado siglo XX, en esos mismos días, del año 1956.

Y es una buena semana para decir claramente a los que gobiernan que la responsabilidad de poner las medidas que he ido mencionando no son ni tuya, ni mía.

Son los políticos que hemos elegido para gobernar los que deben implantar las soluciones adecuadas. Es la semana perfecta para exigir que se erradique la pobreza energética.

Una de las medidas de hace unos años es la puesta en marcha del…

Observatorio de Pobreza Energética de la UE (EPOV)

El 29 de enero de 2018 la Comisión Europea en su sede de Bruselas presentó a la opinión pública la creación de este organismo para estudiar, crear planes y combatir este problema a nivel europeo con proyectos conjuntos y colaborativos.

El Observatorio de la Pobreza Energética es una iniciativa de la Comisión Europea con el objetivo de ayudar a los Estados miembros de la Unión Europea en su labor de reducir el numero de personas en situación de pobreza energética.

Así, la misión principal de este organismo es generar una sólida base de información, datos y conocimientos sobre la situación de este problema en toda Europa.

Pero no solo para recopilar información, sino para ayudar en la toma de decisiones e incorporar nuevas políticas que ayuden a revertir la situación.

Vídeo: La amenaza de la pobreza energética se cierne sobre Europa

En este breve vídeo puedes ver cómo la pobreza energética es una amenaza inminente para gran parte del continente europeo.

El aumento de los precios de la energía obliga a los ciudadanos a gastar más en sus gastos de subsistencia, lo que les coloca en una situación precaria.

Según un informe de 2017 del Banco Mundial, 80 millones de personas en toda Europa viven en situación de pobreza energética en 2022.

Se prevé que esta cifra aumente con el tiempo, ya que los precios siguen subiendo.

Los expertos piden que se prioricen las soluciones a la pobreza energética para evitar que aumenten los índices de penuria y privación entre las comunidades marginadas.

Sin acceso a una energía asequible y renovable, millones de europeos seguirán teniendo problemas con sus presupuestos y no podrán participar plenamente en la sociedad.

Está claro que hay que hacer algo antes de que la pobreza energética se convierta en la norma.

La amenaza de la pobreza energética se cierne sobre Europa.

Datos de la pobreza energética en Europa

Según los datos de Eurostat, en 2018 el 9,1% de los ciudadanos españoles declaró no poder mantener adecuadamente la temperatura en el hogar, mientras que el 7,3% no puede hacerlo como media en toda Europa.

Imagen de radiador apagado símbolo de pobreza energética

Asimismo, hay más personas que declaran estar en apuros económicos para pagar la factura de la luz; ya que el 7,2% de las españolas y españoles no pudieron pagarla, frente al 6.6% en todos los países miembros de la UE.

Sin embargo, el 14,2% de los hogares españoles tienen que dedicar gran parte de su prepuesto a pagar por la energía consumida, siendo un número menor que en el conjunto de Europa donde afecta al 16,2% de hogares.

Fuente: Comisión Europea, Dirección General de Energía, Informes de los estados miembros sobre la pobreza energética 2019, Oficina de Publicaciones, 2020.

Conclusiones sobre los pobres en cuestiones de energía

Hemos visto en este artículo como la pobreza energética es otra cara de la pobreza que hay que combatir.

Y, además, sabemos que está causada por los bajos ingresos, el aumento de los precios de la energía y las malas condiciones de la vivienda: lo que he denominado como círculo vicioso de este tipo de pobreza.

Lo peor es que, a menudo se olvida el problema cuando no hace ni mucho frío ni mucha calor…

Pero también sabemos que hay soluciones disponibles:

Debemos trabajar juntos para eliminar la pobreza energética porque el daño que causa a nuestras comunidades es demasiado grande para ignorarlo. Clic para tuitear

En mi opinión, es necesario que el acceso a la energía se considere un derecho fundamental y que todas las medidas que se tomen tenga en cuenta la cuestión ecológica.

⬇️ Otras cuestiones sociales que me preocupan

Te dejo otros artículos relacionados con cuestiones sociales que me preocupan, que comparto contigo y de los que me gustaría conocer tu opinión.

¿Qué es la pobreza energética?

La pobreza energética es cuando, por causas económicas, en un hogar se hace inviable afrontar el pago de la factura de la luz y/o el gas.

Principalmente, por el incremento del consumo de energía en Kw/h por la necesidad de calentarse en invierno.
También, cuando no podemos combatir las olas de calor en verano. 

Para estar en situación de pobreza energética no es necesario tener un grado de pobreza extrema. De hecho, según la Unión Europea, en 2019 la sufría el 11% de la población.

Imagen radiador haciendo referencia a la pobreza energética

¿Qué causa la pobreza energética?

– El oligopolio energético.
– La precariedad laboral.
– Salarios muy bajos.
– El paro.
– La ausencia de una renta básica universal.
– La burocracia.
– Falta de información sobre la factura de la luz o el gas.
– El derroche de la energía.
– La ineficiencia energética del hogar.
– Modelo energético centralizado, no distribuido.
– Y el elevado precio de la luz.

Foto de una mano de mujer apagando un interruptor de la luz. Con el texto: ¿Qué causa la pobreza energética?

Y quiero acabar con una frase de alguien que admiro y ha influido en mi vida, Gandhi: “la pobreza es la forma más atroz de violencia”.

Espero que te haya sido de utilidad este contenido y también espero leer tus opiniones en los comentarios de más abajo.

Abraham Velázquez (@ecoabraham)

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Resumen
Pobreza energética: otra cara de la pobreza
Nombre del artículo
Pobreza energética: otra cara de la pobreza
Descripción
¿Qué es la pobreza energética? ¿Qué la provoca? te invito a descubrir la realidad, las soluciones y mi propuesta del CÍRCULO VICIOSO de la POBREZA ENERGÉTICA. Un círculo que se puede romper y aquí te cuento cómo.
Autor
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Abraham Velázquez (@ecoabraham)
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